Reporters Without Borders condemns impunity and framing of activists by Mexican Government

English (Spanish translation below)
October 24, 2008
Press Release
Reporters Without Borders

Federal Authorities Opt for Impunity in Brad Will and Robert Mora Murders

Reporters Without Borders is outraged by the Mexican federal justice ministry’s response to a recent recommendation by the National Human Rights Commission (CNDH) regarding the October 2006 fatal shooting of US cameraman Brad Will of the Indymedia agency in the southern city of Oaxaca (see 2 October release).

Not only has the ministry ignored the serious irregularities in the Will murder investigation but, on 22 October, a judge announced the indictment and imminent trial of three supporters of the grass-roots Popular Assembly of Oaxaca Peoples (APPO), two of whom have been freed on bail. Arrest orders were also issued for seven witnesses on a charge concealing a crime. Will was covering the APPO’s demonstrations against the Oaxaca state government at the time of his death.

“This is an obvious political manoeuvre that could result in a major legal scandal two years after Will’s murder,” Reporters Without Borders said. “After an abruptly terminated local investigation solely designed to absolve Oaxaca Governor Ulises Ruiz and his bodyguards of any responsibility in Will’s death, the federal justice ministry is now making a crude attempt to save the Oaxaca authorities by disowning the CNDH’s recommendation.

“Does the ministry really think this will help the fight against impunity? Is there no alternative to impunity and injustice ? The probable outcome of this case recalls the way Mexico’s supreme court cleared Puebla state governor Mario Marín of violating the rights of freelance journalist Lydia Cacho (see 30 November 2007 release).

“The serious lapses in the investigation into Will’s death also recall those in the investigation into the March 2004 murder of newspaper editor Roberto Mora García in Nuevo Laredo, in the northeastern state of Tamaulipas. Reporters Without Borders participated in the En Memoria commission delegation that visited Tamaulipas and published its findings today. They do not encourage optimism.”

CNDH recommendation 50/2008, which was sent to the federal justice ministry and the Oaxaca state government on 26 September, clearly points to Governor Ruiz’s allies in Will’s murder on 27 October 2006, at the peak of a grave political and social crisis that left a toll of 18 dead and more than 300 injured.

After initially condemning the CNDH recommendation, the Oaxaca government changed its mind on 16 October. The next day, the federal justice ministry unexpectedly announced that two former APPO activists, Juan Manuel Martínez Moreno and Octavio Pérez Pérez, had been arrested for “murder” and “complicity” respectively and would soon appear on court. Pérez was freed on bail a few days later.

Seven other APPO members are targeted by the prosecution. Reporters Without Borders shares the concerns about these arrests that have (sic) has been voiced by human rights groups.

The investigative procedures – fake evidence, doctored autopsy and framing of likely suspects – condemned by the CNDH in the Will case resemble those adopted after the murder of El Mañana editor Roberto Mora in Nuevo Laredo on 19 March 2004. Several of the organisations in the En Memoria commission, including Reporters Without Borders, conducted a new fact-finding visit to Tamaulipas on 25-25 August and presented their findings today in Mexico City.

The delegation’s report says the authorities were determined to rule out Mora’s work as a newspaper editor as a possible motive for the murder although he had been investigating sensitive subjects in a region heavily influenced by the Gulf Cartel’s drug trafficking.

The report also highlights the speed with which prosecutors ended the investigation by charging the two men who lived above Mora’s apartment – Mario Medina Vázquez, 23, and his companion, Hiram Oliveros Ortiz, 28 – with the murder. Medina was himself murdered in prison on 13 May 2004. Oliveros is still held.

Reporters Without Borders calls on the local and federal authorities to stick to the facts and evidence in both of these cases, to heed the CNDH’s observations, and to act accordingly, acknowledging the mistakes that have been made and conducting effective investigations that leave no room for impunity.
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Reporteros sin Fronteras
Comunicado de prensa
24 de octubre de 2008

MÉXICO – ESTADOS UNIDOS
CASOS BRAD WILL Y ROBERTO MORA : “LAS AUTORIDADES FEDERALES SE EMPEÑAN EN PERMITIR LA IMPUNIDAD”, SEGÚN REPORTEROS SIN FRONTERAS

Reporteros sin Fronteras manifiesta su rabia ante el tratamiento que la Procuraduría General del República (PGR) ha dado a la reciente recomendación de la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH), respecto al caso de Brad Will (leer el comunicado del 2 de octubre de 2008). La Procuraduría no solo no ha tenido en cuenta las graves irregularidades cometidas en la investigación del asesinato del camarógrafo norteamericano de Indymedia, sino que el 22 de octubre el juez cuarto penal, anunció la inculpación y el próximo juicio de uno de los simpatizantes de la Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca (APPO) ahora detenido, y dos más que fueron puestos en libertad bajo fianza. Quedan por ejecutarse siete órdenes de aprehensión por “encubrimiento”. Todos ellos habían sido identificados como testigos en el caso.

“La maniobra política resulta evidente y puede llegar a convertirse en un estrepitoso escándalo judicial, a dos años de la muerte de Brad Will. Tras una investigación mutilada a nivel local, destinada únicamente a exculpar de toda responsabilidad en la muerte del periodista al gobernador Ulises Ruiz y sus funcionarios más cercanos, la PGR intenta groseramente salvar a las autoridades de Oaxaca, desautorizando a la CNDH. ¿Cree, decentemente, que la lucha contra la impunidad ganará algo con ello? ¿No hay más alternativa que impunidad o injusticia? El probable desenlace del caso recuerda la forma en que la Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN), la más alta institución judicial del país, salvó la cara al gobernador del Estado de Puebla, Mario Marín, en el proceso contencioso que le enfrentaba con Lydia Cacho (leer el comunicado del 30 de noviembre de 2007). Los graves incumplimientos constatados en la investigación de la muerte de Brad Will es también una repetición de lo ocurrido en el caso de Roberto Mora García. Precisamente hoy, la comisión En Memoria, en la que ha participado Reporteros sin Fronteras, hace públicas las conclusiones de una misión llevada a cabo en el Estado de Tamaulipas, en relación con este último caso. Unas conclusiones que no incitan en nada al optimismo”, ha declarado la organización.

La recomendación 50/2008 de la CNDH, enviada el 26 de septiembre a la PGR y al gobierno del Estado de Oaxaca, refiere claramente a los aliados del gobernador Ulises Ruiz en el asesinato de Brad Will, ocurrido el 27 de octubre de 2006, en el momento álgido de una grave crisis política y social que causó dieciocho muertos y más de trescientos heridos. En principio, el gobierno del Estado cuestionó la recomendación, el 16 de octubre, aunque después cambió de parecer y la aceptó. Al días siguiente, de forma inesperada la Procuraduría General de la República anunció la detención de Juan Manuel Martínez Moreno y Octavio Pérez Pérez, por “asesinato” y “encubrimiento” respectivamente. Octavio Pérez Pérez salió libre bajo fianza un días después. En el momento de los hechos ambos militaban en la APPO, cuyas manifestaciones contra el gobierno de Oaxaca cubría Brad Will cuando le mataron. Hay otros siete militantes de la APPO inmersos en el procedimiento. Algunas organizaciones de defensa de los derechos humanos han manifestado temor, algo que comparte Reporteros sin Fronteras, por la integridad física del detenido Juan Manuel Martínez Moreno.

Los procedimientos de investigación – pruebas maquilladas, autopsia modificada, fabricación de “evidentes culpables” – denunciados por la CNDH en el caso de Brad Will son similares a los seguidos después del asesinato, el 19 de marzo de 2004, de Roberto Mora García (ver los comunicados), director editorial del diario El Mañana en Nuevo Laredo (Estado de Tamaulipas, Nordeste). Los pasados días 25 y 26 de agosto varias organizaciones, agrupadas en la comisión En Memoria – entre las que se encontraba Reporteros sin Fronteras -, dedicaron una nueva misión al caso. Las conclusiones de la investigación, presentadas hoy mismo en México D.F., subrayan el empeño de las autoridades para excluir cualquier móvil profesional en aquel asesinato, mientras que la víctima investigaba temas sensibles en una región dominada por el Cartel del Golfo (ver el informe completo). El documento hecho público subraya también que la Procuraduría del Estado concluyó rápidamente la investigación culpando a Mario Medina Vázquez, de 23 años, y a su compañero Hiram Oliveros Ortiz, de 29, quienes vivían en el mismo piso de la casa de Roberto Mora García. Al primero le asesinaron en la cárcel el 13 de mayo de 2004; el segundo continúa detenido.

Reporteros sin Fronteras pide a las autoridades locales y federales responsables que investiguen y hagan justicia apegándose a las evidencias y hechos que obran en los casos mencionados, que atiendan las observaciones de la CNDH, y que actúen en consecuencia, reconociendo los errores cometidos y realizando investigaciones eficientes que no den más espacio a la impunidad.
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